Krátce poté co si společnost Chonghaejin Marine Sewol koupila, ho nechala mezi říjnem 2012 a letošním únorem přestavět. Mimo jiné zbudovala pro cestující další kajuty na třetí, čtvrté a páté palubě.

Podle prokuratury ignorovala varování bývalého kapitána, uváděného jen jménem Šin, že tak podkopala schopnost lodi udržet stabilitu. Plán přestavby byl schválen a vyhovoval všem požadavků, v rámci přestavby se udělaly další změny, které už schválené nebyly.

Vyšetřovatelé nyní zjišťují, zda loď byla naložena dostatečným množstvím balatu, který by zvýšil stabilitu trajektu.

Podle jihokorejské agentury Jonhap byli dva vysocí představitelé rejdařství zadrženi s podezřením z neúmyslného zabití a zanedbání povinností.

Už v úterý byl vyslýchán výkonný ředitel firmy Kim han-sik.

Policie uvedla, že kapitán I Čun-sok byl náhradníkem za Šina, který byl na dovolené.