V okamžiku exploze bylo v šachtě 105 havířů a na povrch jich pak vyfáralo 90. „Takže v současné chvíli se předpokládá, že pod zemí zůstává 15 lidí,” citoval Interfax nejmenovaného činitele z regionálního oddělení ruského ministerstva pro mimořádné události hned po výbuchu.

Už tehdy se předpokládaly oběti, protože čidla ukázala, že jeden horník se nehýbe. Nakonec explozi nepřežili dva. Podle webové stránky oblastní správy se devět horníků nacházelo v blízkosti místa, kde došlo k výbuchu.

Vzhledem k tomu, že další exploze plynu nehrozila, mohli záchranáři sjet dolů a vyvést na povrch zbylé havíře.

Důl Džeržinského u Prokopjevska se nachází v Kemerovské oblasti, známé také jako Kuzbas. Otevřen byl v roce 1935 a těžba by se v něm měla ukončit do roku 2018.