Čpavek unikl okolo 11. hodiny dopoledne místního času z podniku, který se mimo jiné zabývá zpracováním a zmrazováním mořských ryb. Příčiny neštěstí se vyšetřují. Bezbarvý, velmi štiplavý čpavek, používaný při zmrazování, může při vdechování poškodit sliznici a plíce a způsobit smrt.

Jde o druhé neštěstí s oběťmi na životech v šanghajském podniku během krátké doby. Pět dělníků zahynulo 20. srpna poté, co se nadýchali jedovatých výparů při čištění kádě používané při výrobě octa. Podle agentury AP jsou podobné nehody v Číně dosti běžné kvůli laxnímu přístupu k bezpečnostním předpisům.