Požár vypukl z dosud neznámých příčin o půl deváté ráno místního času (5:30 SEČ) v útulku, který ve svém domě v provincii Che-nan provozovala místní žena. Uhašen byl za dvě hodiny.

Čtyři děti zemřely v plamenech, další tři podlehly zraněním po převozu do nemocnice.

Podle zpravodajského serveru China.org.cn se Jüan Li-chaj už léta živí jako pouliční prodavačka a zároveň si bere pod křídla opuštěné děti. Za poslední dvě desetiletí její péčí prošlo více než sto dětí.