Vrchní velitel spojeneckých vojsk v Afghánistánu generál John Allen řekl, že záchrannou operaci nařídil poté, co ze zpravodajských informací vyplynulo, že by lékař mohl být zavražděn.

Lékaře unesli bojovníci Tálibánu 5. prosince v okresu Sanobi ležícím nedaleko hlavního města Kábulu. Lékař se podle agentury AFP podílel na budování klinik. Okres původně spravovali Francouzi, kteří jej v dubnu předali do rukou Afghánců, protože v listopadu v zemi ukončili bojové operace.

Allen neřekl žádné informace o průběhu operace. Pouze sdělil: “Jsem hrdý na americké a afghánské síly, které operaci naplánovali, nacvičili a úspěšně provedli. Díky nim se doktor Josef brzy uvidí se svou rodinou a blízkými.