Nejvíce obětí pochází z vesnice Sangrampur asi 30 kilometrů od Kalkaty. Oběťmi jsou podle AFP převážně rolníci nebo řidiči motorových rikš, kteří jsou příliš chudí a nemohou si koupit originální alkohol, který je velmi drahý a obtížně se shání. V zemi panuje prohibice.

Alkohol si lidé proto pořizují v nelegálním baru nebo od překupníků. Vaří se či případně se pálí podomácku. Aby více působil, přidávají se do něj různé chemikálie, často metanol, který se získává nejsnadněji. Kromě otrav (metabolizuje se na formaldehyd a kyselinu mravenčí) způsobuje i slepotu.

Podle místních zdrojů stojí půl litru podobného alkoholického nápoje pouhých šest rupií, tedy něco přes dvě koruny.