Epicentrum otřesů bylo zaznamenáno asi 110 kilometrů východně od Fukušimy, kterou společně s kilometry pobřežní oblasti březnová katastrofa zdevastovala. Tehdejší otřesy o síle devíti stupňů následované mohutnou tsunami za sebou zanechaly obrovskou spoušť. Zahynulo přitom nebo je na seznamu nezvěstných na 23.000 lidí.

Pohroma vážně poškodila také jednu z obou fukušimských elektráren, z níž uniklo velké množství radioaktivního spadu. Jde o nejhorší jadernou havárii od katastrofy jaderného reaktoru v ukrajinském Černobylu v roce 1986.