Japonští a američtí seizmologové lokalizovali epicentrum podmořských otřesů asi pět set kilometrů severně od metropole Tokia. Podle amerického geologického institutu bylo ohnisko zemětřesení asi 24 kilometrů pod mořským dnem.

Otřesy nejvíce zasáhly prefekturu Iwate na severu země. Podle místní policie ale nebyly hlášeny žádné škody. "Bylo cítit chvění, ale z polic nám nic nespadlo," uvedl jeden z policejních důstojníků.

Pět zemětřesení ročně v Japonsku

Japonsko leží v oblasti s častou seizmickou aktivitou. Na tuto zónu připadá zhruba pětina každoročních zemětřesení o síle šesti a více stupňů Richterovy stupnice, jež jsou zaznamenána na celém světě.

Japonské souostroví leží na rozhraní čtyř tektonických desek, které na sebe při pohybu vzájemně narážejí a vyvolávají tak otřesy na zemském povrchu.