Zemětřesení zasáhlo severozápad Sumatry v 12:59 místního času (7:59 SELČ). Ohnisko mělo 220 kilometrů jihovýchodně od provinčního hlavního města Banda Aceh v hloubce 60 kilometrů pod mořským dnem.

Epicentrum, se nacházelo blízko epicentra zemětřesení z 26. prosince 2004, kdy následné vlny tsunami zabily 228 000 lidí.