Soud došel k názoru, že Hu a tři čínští zaměstnanci jsou vinni v obou bodech obžaloby. Hu dostal za přijímání úplatků sedm let a za krádež obchodních tajemství dalších pět let, vzhledem k přiznání k úplatkům mu však byl celkový trest snížen.

Loni v létě zástupci firmy Rio Tinto jednali s čínskými ocelárnami o nových cenách rudy na další období. Číňané požadovali slevu a žádost podpořili úplatky. Z uplácení byl mimo obviněn manažer osmého největšího čínského producenta oceli Shougang Corp, který také čeká na verdikt soudu.

Úřady vzápětí čtyři zaměstnance společnosti Rio Tinto obvinily z přijímání úplatků a z krádeže obchodních tajemství. Všichni se minulý týden při zahájení procesu přiznali, že úplatky přijali, ale ne ve výši udané obžalobou, podle níž měl Hu dostat 600 000 dolarů. Krádež obchodního tajemství přiznal jen jeden.

Austrálie protestuje

Výše trestů vyvolala překvapení. Austrálie už vyjádřila obavy, že proces byl neprůhledný. O kauze obchodních tajemství čínská strana nic konkrétnějšího nesdělila. Australští diplomaté byli při projednávání této části obžaloby z soudní síně vykázáni.

Zahraniční investoři mají po procesu větší obavy v Číně investovat.

Rio Tinto patří k největším producentům železné rudy na světě a Čína je klíčovým odběratelem této suroviny.