Sarkozyho návštěva značí snahu o usmíření Paříže s Kigali. Prezident řekl, že v minulosti došlo k chybám a doufá, že lidé, kteří masakr organizovali, budou potrestáni.

Rwanda obviňuje Francii, že cvičila a vyzbrojila milice etnika Hutu, které vraždily Tutsie. Paříž to odmítá. Odhaduje se, že masakrům padlo za oběť na 800 000 lidí.

Obě země přerušily diplomatické styky poté, co v roce 2006 francouzský soud rozhodl, že rwandský prezident Paul Kagame byl zapleten do sestřelení letadla svého předchůdce Juvenala Habyarimany, po němž byla zvěrstva rozpoutána.

Kagame vedl skupinu Tutsiů, která ukončila boje a převzala moc. Tvrdí, že letadlo sestřelili tutsijští extremisté. Země obnovily vzájemné vztahy koncem loňského roku, kdy Rwanda přistoupila ke skupině zemí britského společenství Commonwealth.

Sarkozy ve čtvrtek v doprovodu Kagameho navštívil i památník obětem sto dní trvající genocidy.