Indonésie se přitom teprve vzpamatovává z ničivého zemětřesení z konce září, při němž zahynula více než tisícovka lidí. Souostroví Moluky na východě země podle seizmologů zasáhly otřesy o síle 7,3 stupně Richterovy škály.

Epicentrum se nacházelo 209 kilometrů severozápadně od města Saumlaki v hloubce 165 kilometrů. Podle odborníků je to už druhé silné zemětřesení za poslední dva dny. První epicentrum bylo asi 232 kilometrů na severo-severozápad od Indonésie v hloubce 138 kilometrů.

Před deseti dny se téměř dvě desítky států z oblasti Indického oceánu zapojily do cvičení, které je mělo připravit na cunami. Simulovalo se při něm zemětřesení o síle 9,15 stupňů Richterovy stupnice. Stejné se odehrálo o Vánocích v roce 2004 a vyvolalo obrovskou přílivovou vlnu, která smetla pobřeží a vyžádala si na 230 000 obětí.

Indonésie tehdy patřila k nejhůře postiženým zemím. Jen v její provincii Aceh přišlo o život 170 000 osob. Desetitisíce dalších mrtvých byly na Srí Lance, v Thajsku a Indii.