Virus způsobuje horečku, bolest svalů, vyrážky, průjem a selhání životně důležitých orgánů, především jater. Podle autorů studie se virus šíří především krví, stejně jako u podobných krvácivých onemocnění. Zatím nebyl zaznamenán případ, že by se šířil vzduchem.

První obětí byla turistická průvodkyně z Lusaky v Zambii, která musela být v září 2008 ve vážném stavu letecky přepravena do nemocnice v Johannesburgu. Pacientka záhy zemřela, stejně jako tři zaměstnanci nemocnice, kteří ji ošetřovali. Virus dostal jméno Lujo podle počátečních slabik měst svého prvního výskytu.

Ošetřovatelku zachránily vakcíny proti žloutence

Jedna z nakažených ošetřovatelek přežila díky vakcínám proti žloutence typu C a B. Podle vědců z univerzity Witwatersrand v Johannesburgu ale bude potřebovat ještě minimálně rok, než se zcela uzdraví.

Vědcům z Jihoafrického institutu pro nakažlivé nemoci a z amerického Střediska pro kontrolu nemocí a prevenci (CDC) se podařilo virus izolovat. Podle nich je podobný viru Lassa, který se objevil v roce 1969 v Nigérii.

Původce nákazy je zatím neznámý. Podle vědců z CDC může být virus šířen krysími výkaly.