Ze 731 dětí, které žijí ve dvou vesnicích nedaleko továrny na zpracování olova a zinku v provincii Šan-si, jich více než 80 procent bylo pozitivně testováno na otravu olovem. Přitom ještě začátkem týdne to byla zhruba polovina z tohoto počtu.

Děti s příznaky otravy olovem přijímaly nemocnice už od července. Jejich rodiny obvinily továrnu v Tung-lingu, že kontaminovala okolní půdu, ovzduší i místní zdroje pitné vody.

Podle lékařů bude 166 dětí hospitalizováno, ostatní budou ošetřovány v domácí péči, dokud se jejich těla olova nezbaví.

Zdejší úřady mají v plánu přemístit všech 581 rodin, které žijí v okruhu do 500 metrů od továrny, do jiných lokalit. Tato operace však bude trvat dva roky, uvedla čínská agentura.

Případ už státní orgány vyšetřují, ale odmítly potvrdit, že onemocnění dětí souvisí se znečištěným prostředím způsobeným továrnou.

Otrava olovem může poškodit nervový a reprodukční systém, vyvolat vysoký krevní tlak, chudokrevnost, ztrátu paměti a v krajních případech oběti upadají do kómatu a následně umírají.