Hladomor z poloviny 90. let podle něho ovlivnil fyzický i intelektuální vývoj mužů, kteří nyní dorůstají do věku, kdy budou schopni sloužit v armádě. Hladomor si v 90. letech v Severní Koreji vyžádal jeden milion obětí. V této zemi s tuhým komunistickým režimem tehdy žilo 22 milionů lidí.

Vztahy mezi Spojenými státy a Severní Koreou jsou v poslední době mimořádně napjaté. Pchjongjang v uplynulých měsících provedl svůj druhý jaderný test a zkušebně odpálil několik sérií raket.

Ostrá severokorejská rétorika vzbudila obavy ze vzniku ozbrojeného konfliktu na Korejském poloostrově. Spojené státy mají v Jižní Koreji asi 28 500 vojáků. Gates ale řekl, že na případnou severokorejskou invazi by reagovala armáda Jižní Koreje, která v posledních letech celkově zvýšila své kapacity.