Lidé se u chrámu shromáždily v první den devítidenního hinduistického svátku Navratra (devět nocí), který se koná na počest bohyně Matky. Tlačenice začala v šest hodin ráno a už v tento čas bylo v okolí chrámu přinejmenším 12 tisíc lidí.

Podíl na tragédii má podle agentury Reuters i místní policie, která se snažila poutníkům zabránit ve vstupu do chrámu a proklestit mezi nimi cestu pro významné návštěvníky.

Podle agentury AFP se zřejmě pod tlakem lidských těl zřítila jedna ze zdí v blízkosti chrámu, což vyvolalo paniku. Podle Maliniho Aggarvala, policejního komisaře z Džódhpuru, zůstává část lidí stále pohřbená pod troskami zdi. "Snažíme se je dostat ven," řekl.

Při obdobném neštěstí před jiným hinduistickým chrámem v severní Indii minulý měsíc zahynulo nejméně 145 lidí. V lednu 2005 bylo ušlapáno nejméně 265 hinduistických poutníků včetně několika žen a dětí v blízkosti odlehlého chrámu v indickém státě Maháráštra.