Uneseno bylo celkem 19 osob. Mezi unesenými bylo pět Italů, pět Němců, jeden Rumun a osm Egypťanů.

Únosci jsou patrně příslušníci místních kmenů a skupinu podle mluvčího egyptské vlády zřejmě odvlekli do Súdánu.

Skupina se podle agentury AP pohřešovala od pátku.

Únosci podle egyptských bezpečnostních sil zřejmě nepatří k islamistickým skupinám. Původně žádali výkupně ve výši šest miliónů dolarů (bezmála sto milionů Kč). Zatím ale není jasné, zda bylo nějaké výkupné zaplaceno.

Turisté společně s Egypťany byli uneseni v odlehlé pouštní lokalitě, při planině Gilf Kebír nedaleko egyptsko-súdánské hranice, asi 900 kilometrů na jihovýchod od Káhiry. V době únosu prý tábořili.

V oblasti se nacházejí jeskyně s prehistorickými malbami. Právě jedna z nich, takzvaná Jeskyně Plavců, která figurovala v oscarovém filmu Anglický pacient, byla podle egyptských úřadů cílem výpravy. Podle AP se jednomu z Italů podařilo dovolat mobilním telefonem svou ženu, již informoval o únosu.

Region, kde byli turisté uneseni, podle ministerských zdrojů kontrolují beduíni. Jeden z egyptských turistických průvodců uvedl, že podle jeho kolegů byli únosci příslušníci místních kmenů a patrně pocházeli z Čadu.

Únosy turistů zatím nejsou v Egyptě obvyklé. Země v minulých letech zaznamenávala spíše ozbrojené atentáty na zahraniční výletníky. Největší velký útok zaměřený proti turistům se v Egyptě odehrál v roce 1997, kdy fundamentalističtí islamisté povraždili u Hatšepsutina chrámu v Údolí králů nedaleko jihoegyptského Luxoru téměř sedm desítek turistů a policistů.