Už v neděli čínské ministerstvo zdravotnictví uvedlo, že s potížemi bylo hospitalizováno 12 892 malých dětí, což je dvojnásobek dosavadního počtu. Ve vážném stavu jsou 104 z nich. Čtyři děti po požití závadného mléka zemřely . V pondělí pak úřady doplnily, že dalších 39 9650 malých dětí bylo ošetřeno pro potíže způsobené závadným mlékem, do nějž byl přidán melamin.

Skandál se závadným mlékem tak nabývá obrovského rozsahu, jímž nehrozily ani nejvarovnější prognózy. Ty uváděly, že závadné mléko firmy Sanlu mohlo pít nanejvýš deset tisíc malých dětí. Později byl ale melamin zjištěn v mléčných produktech 22 firem. Z prodejen proto byly staženy tuny sušeného mléka

Melamin, který se používá při výrobě umělých hmot, vyvolává ledvinové potíže a způsobuje vznik ledvinových kamenů i rakovinu močových cest. U malých dětí může způsobit selhání ledvin.

Čínský premiér Wen Ťia-pao na inspekci v pekingském supermarketu.:.Čínský premiér Wen Ťia-pao na inspekci v pekingském supermarketu.foto: ČTK/AP

Dodavatelé mléka přidávali do mléka melamin, aby se neodhalilo, že je ředí vodou. Melamim se dostal do sušeného mléka, ale objevil se i v čerstvém. Dusíkatá látka při testech proteinů zamaskuje, že mléko bylo naředěno.

V souvislosti s případem bylo zadrženo 18 lidí, dvanáct dodavatelů mléka a šest osob, které mlékařům prodávaly melamin.

Melamin byl zjištěn i v konzervách pro psy a kočky dodávaných v roce 2007 do USA. Tisíce psů a koček loni v USA po pozření jedovatých konzerv uhynuly.