Své domovy od konce prosince, kdy ve sporných prezidentský volbách zvítězila dosavadní hlava státu Mwai Kibaki, ve strachu před násilím opustilo na 350 000 Keňanů. Desítky tisíc jich uprchly do sousední Ugandy.

V neděli požádala opozice vedená Railem Odingou z kmene Luů, který ve volbách prohrál, aby do země byly vyslány mírové sbory OSN. Odinga o jejich vyslání požádal jednání s generálním tajemníkem OSN Pan Ki-munem na summitu Africké unie v etiopské Addis Abebě.

Protesty proti Kibakimu z kmene Kikujů brzo přerostly v brutální etnické čistky. Už v prosinci bylo ve městě Eldoret upáleno na třicet lidí, kteří hledali úkryt v kostele. Při dalších útocích byli lidé posekáni mačetami. Především však byli lidé z odlišných kmenů vyhánění z rozsáhlých oblastí země, například z údolí Rift byla vyhnána většina Kikujů. Vyhánění Kikujové zase zapalovali pole.

Jednání znepřátelených stran, které navíc patří k odlišným kmenům Kikujů a Luů, jsou velmi komplikovaná. V pondělí odstoupil ze své funkce hlavní vyjednavač, jihoafrický obchodník Cyril Ramaphosa, protože vláda k němu měla výhrady V Jižní Africe přitom vedl hovory o ukončení apartheidu. 

Luové kontra Kikujové
Dosavadní keňský prezident Mwai Kibaki, jehož zvolení ve volbách 27. prosince 2007 vyvolalo v zemi vlnu násilí, patří k nejpočetnějšímu a nejbohatšímu kmeni Kikujů, jehož příslušníci žijí převážně v centrální části země.
Opoziční kandidát Raila Odinga patří k Luům, kteří pocházejí hlavně ze západní části země v oblasti Viktoriina jezera u hranic s Ugandou. Odinga si vytvořil image kandidáta chudých vrstev a své bašty má také v chudinských čtvrtích metropole Nairobi.
K nejpočetnějším etnickým skupinám patří Kikujové (22 procent), Luhjové (14 procent), Luové (13 procent), Kalendžinové (12 procent) a Kambové (11 procent).

Asi 36 miliónů obyvatel Keni je rozděleno přibližně do 40 kmenů či etnických skupin, jejichž příslušníci sdílejí podobné kulturní tradice, ale i zhruba stejné ekonomické postavení a stejný jazyk.