Vládní mluvčí potvrdil, že chycení padesáti velryb hrbatých se odkládá nejméně na rok. Japonskou loveckou výpravu každým rokem odsuzuje mezinárodní společenství a nejinak tomu bylo i letos v listopadu.

Japonsko označuje lov velryb za součást péče o své kulturní tradice. Tokio v roce 1986 oficiálně přistoupilo k zákazu komerčního lovu velryb, ale už o rok později začalo tento zákaz obcházet lovem kytovců "pro vědecké účely".

Maso ze stovek ulovených exemplářů ovšem končí v supermarketech a restauracích, v souladu s mezinárodními pravidly.

Velryby hrbaté byly už jednou na pokraji vyhynutí, než se v 60. letech přestaly na čas lovit. Kromě keporkaků plánovalo Japonsko ulovit také padesát plejtváků myšoků, které ochránci považují za ohrožený druh.