"Lidé nesmějí následovat, povzbuzovat nebo se účastnit těchto pochodů. Proti těm, kteří rozkaz poruší, zasáhneme," hlásaly reproduktory na autech projíždějících centrem metropole. Vojenský zásah proti nelegálním protestům umožňují tamní zákony.

Vysílaná zpráva také obviňovala frakce uvnitř budhistického hnutí z podněcování protestů "za účelem vyvolání nepokojů".

V roce 1988 zemřely 3000 lidí

Ti nejodvážnější se ale nenechali varováním zastrašit a zúčastnili se pochodu ke svatyni Shwedagon, která se stala symbolem největších protestů v zemi za bezmála 20 let. Poprvé od začátku protestů byl před svatyní nasazen menší počet vojáků.

Někteří demonstranti mávali vlajkou, na které byl zobrazen červený bojovný kohout, emblém studentských organizací, jež v roce 1988 zahájily masivní vlnu protestů. Při vojenském zásahu, který následoval, zahynulo tehdy na 3000 lidí.

V pondělí byla úředním zásahem ukončena demonstrace asi 100 000 lidí. Ministr pro náboženství generál Thura Myint Maung ve státním rádiu řekl, že vláda zasáhne proti vedoucím mnichům, pokud nebudou kontrolovat své podřízené. Dodal, že protesty byly podníceny "destruktivními elementy, kteří si nepřejí v zemi mír, stabilitu a progres".

Protesty v zemi začaly zhruba před měsícem poté, co vláda oznámila zvýšení cen pohonných hmot.

Svět tlačí na vládu, aby se vyvarovala násilí

Mezinárodní společenství požádalo barmskou vládu, aby se vyvarovala násilí. "Doufáme a věříme, že barmská vláda vhodně vyřeší současné otázky," uvedla mluvčí čínského ministerstva zahraničí Jiang Yu. Čína je považována za nejbližšího spojence Rangúnu.

"Kvůli barmskému lidu a sousedícím zemím doufáme, že se nebude opakovat scénář z roku 1988," řekl americké televizi CNN zvláštní vyslanec OSN Ibrahim Gambari.

Americký prezident George W. Bush zřejmě ve svém úterním projevu na půdě OSN ohlásí zpřísnění sankcí proti barmskému režimu a požádá o podporu kroků vedoucích k politickým změnám.