Událost podle pozorovatelů jen dokresluje, jak nestálá je bezpečnostní situace v oblasti nigerské delty pár měsíců před volbami. Sobomabo George je jeden z nejvyšších vůdců Hnutí za nezávislost delty Nigeru, kontroluje gang Psanců, jeden z mnoha, které v oblasti operují.

Sobomabo George žil volně v Port Harcourtu, přestože již loni uprchl z vězení, kde čekal na soud kvůli obvinění z vraždy. Padesátka ozbrojenců si prostřílela cestu k policejní stanici jen pár hodin po jeho opětovném zatčení.

Někteří svědci tvrdí, že se bezpečnostní složky chvíli snažily ozbrojencům bránit, pak se ale údajně rozprchly. Vláda zatím k incidentu neposkytla žádný komentář.

Násilí v oblasti delty Nigeru, která je bohatá na ropu, v poslední době vzrůstá. Mnohé ozbrojené skupiny jsou napojeny na politiky, kteří v minulosti využily jejich pomoci dosáhnout vítězství ve volbách. V posledních měsících v regionu rovněž dochází často k únosům zaměstnanců zahraničních petrolejářských společností, naposledy byli mezi unesenými Italové, Filipínci, Číňané, Brit a Američan.