Právě ve zmiňované lisabonské nemocnici byl Soares hospitalizován od 13. prosince kvůli "celkovému zhoršení jeho zdravotního stavu". Na Vánoce pak jeden z nejvýraznější portugalských politiků posledního půlstoletí upadl do kómatu.

Co bylo přesnou příčinou smrti, nemocnice podle agentury AFP nespecifikovala. Podle jeho blízkých se ale exprezident úplně neuzdravil po encefalitidě, kterou prodělal v roce 2013. Jeho zdravotní stav se zhoršil po úmrtí manželky v červenci 2015.

Bývalý portugalský prezident a expremiér Mário Soares

Bývalý portugalský prezident a expremiér Mário Soares

FOTO: Rafael Marchante, Reuters

Po jeho hospitalizaci loni v prosinci ho v nemocnici navštívila i řada politiků včetně prezidenta Marcela Rebela de Sousa a premiéra Antónia Costy. "Je několik postav, které určovaly a určují naší demokracii. A člověk nemusí být ze stejné politické strany, aby rozpoznal, co udělaly pro tuto zemi," řekl již v prosinci prezident de Sousa, který je ze středopravicové strany.

Soares byl portugalským prezidentem v letech 1986 až 1996. Předtím byl po dvě období premiérem. Zakladatel Socialistické strany Soares se výrazně zasloužil o návrat Portugalska k demokracii po pádu tamní diktatury v roce 1974 a posléze stál u vstupu země do EU (tehdy Evropských společenství).