Atentátníci měli zaútočit automatickými zbraněmi a výbušninami na rušných místech.

V Dagestánu, jehož metropolí je Machačkala, působí islámští radikálové. Ti často útočí na policisty i politiky. Někteří z radikálů se přihlásili k Islámskému státu.

Začátkem prosince v Dagestánu policisté zabili velitele kavkazské pobočky Islámského státu a jeho blízké spolupracovníky.