Böhmermann na konci března ve veřejnoprávní televizi ZDF přednesl báseň, která obsahovala řadu vulgarismů a líčila tureckého prezidenta Erdogana jako člověka, který porušuje lidská práva, ale také jako někoho, kdo provozuje sex se zvířaty či sleduje dětské porno.

Německý komik básní reagoval mimo jiné na případy porušování svobody slova a tisku v Turecku.

Souhlas k jeho trestnímu stíhání dala německá vláda, která tak vyhověla turecké žádosti. Na kancléřku Angelu Merkelovou se následně kvůli tomu snesla vlna kritiky. Kabinet ale argumentoval tím, že v právním státu má o porušení zákona rozhodovat státní zastupitelství a soud, nikoli vláda.