Turecký prezident se vracel z dovolené do Istanbulu, když část armády v pátek v noci ohlásila, že přebírá moc, uzavřela most přes Bospor, snažila se dobýt istanbulské letiště a vyslala tanky k parlamentu v Ankaře.

„Na Erdoganovo letadlo během letu do Istanbulu dorážely nejméně dva letouny F-16. Jeho letadlo i dvě další F-16, které ho chránily, byly zaměřeny. Je záhadou, proč nestřílely,“ řekl Reuters nejmenovaný bývalý armádní příslušník, který byl seznámen s okolnostmi události.

Pravdivost jeho tvrzení agentuře potvrdili další dva turečtí představitelé pod podmínkou anonymity.

Erdogan tvrdil, že pučisté útočili už v letovisku u Marmarského moře, kde trávil dovolenou. Z místa údajně unikl jen o několik minut dříve, než se na střechu jeho hotelu z helikoptér slanilo asi 25 vojáků, kteří ho chtěli zadržet.

Jeden ze zdrojů Reuters řekl, že se pučisté snažili zadržet i premiéra Binaliho Yildirima, ale také on jim unikl.

Hlídky ve vzdušném prostoru

Erdogan pokus o puč, při němž zemřelo více než 290 lidí, odvrátil poté, co se mu podařilo vystoupit v médiích, která rebelové nezablokovali, a mobilizoval své příznivce. Od té doby byly zatčeny tisíce podezřelých. Vláda uvedla, že bude vůči pučistům nemilosrdná.

Prezident Erdogan zřídil speciální policejní jednotku k ochraně strategických objektů a nařídil vzdušné hlídky letounů F-16 nad Tureckem. Ze služby bylo propuštěno téměř 8000 policistů.