"V dubnu oslaví Benedikt XVI. 89 let. Je jako svíčka, která uhasíná, pomalu a v poklidu, jak se to stává mnohým lidem. Joseph Ratzinger je rozhodně starý muž, ale hodně při smyslech. Bohužel již velmi obtížně chodí a je odkázán na chodítko," uvedl podle AFP v italském časopisu BenEssere Georg Gänswein, který je ve službách Ratzingera více než 20 let.

Již loni v rozhovorech v předvečer 88. narozenin Benedikta podle AFP jeho tajemník uváděl, že "emeritní papež si uvědomuje svůj věk, přemýšlí o své vlastní smrtelnosti a na svou smrt, tedy setkání s Bohem, se připravuje".

Benedikt XVI. odstoupil v únoru 2013 s odůvodněním, že na výkon funkce již nemá dost sil. Stal se pak emeritním papežem. Žije nyní ve vatikánském klášteře Mater Ecclesiae. Čas tráví čtením, modlitbou, hrou na piano a občasným přijímáním návštěv, dodala AFP.

Ratzinger svou rezignací svět šokoval, protože se tak stal prvním papežem za posledních 600 let, který tento krok učinil.