„Jsem Američan. Připojil jsem se k hnutí za nezávislost,“ řekl muž mluvící jen anglicky. Nesdělil ani, kolik mu je let a z jakého je města, ale popřel, že by měl ruské kořeny: „Jsem stoprocentní Američan, tím si můžete být jistí. Moje rodina přišla do Ameriky ze západní Evropy před dvěma sty lety a od té doby tam jsem. Jsem obyčejný Američan, který vede obyčejný život.“

KOMENTÁŘE DNE:

Rozvrácená společnost? - Nad důsledky migrační krize se zamýšlí Thomas Kulidakis - Čtěte zde >>
Hunter s automatem

Hunter s automatem

FOTO: Marko Djurica, Reuters

Neznalost ruštiny nepovažuje za velký problém: „Mluví se tu rusky a já se učím pomalu, ale hodně mladých kluků tu mluví anglicky. Tady nejsou žádné hluboké diskuze nebo složité konverzace, víte, tady se říká kam jet a co dělat.“

Nyní Hunter působí u Jasynuvaty ležící severně od Doněcku. Je vybaven automatickou puškou a s dalšími separatisty střeží zákopy.

Hunter prochází zákopy u Jasynuvaty

Hunter prochází zákopy u Jasynuvaty

FOTO: Marko Djurica, Reuters

Během rozhovoru velitel jednotce řekl, že je čas jít. „Na frontu,“ dodal Hunter. Řekl, že oblast zná, protože tam nedávno kopal zákopy. Uvedl, že ukrajinští vojáci nejsou dál než půldruhého kilometru, to je příliš daleko pro snipery, ale ne dost daleko pro minometné granáty.

Hunter se dívá dalekohledem na pozice ukrajinských sil.

Hunter se dívá dalekohledem na pozice ukrajinských sil.

FOTO: Marko Djurica, Reuters

Na frontě sdělil pár podrobností ze svého života: „Víte, jsem veterán americké armády. To ale neznamená, že souhlasím s tím, co moje vláda říká. Myslím si, že většina veteránů vládu nepodporuje. Když jsem na konci dubna četl zprávy, pochopil jsem, co se tu děje a rozhodl se přijet a pomoci těmto lidem. Myslím si, že jejich požadavek odtrhnout se od Ukrajiny je oprávněný. O pár měsíců později jsem se sem dostal a od té doby tu zůstávám.“

Hunter (vpravo) s vlajkou praporu Vostok

Hunter (vpravo) s vlajkou praporu Vostok

FOTO: Marko Djurica, Reuters

U ruské vlajky se vyfotit nenechal: „Nechci, aby si někdo myslel, že tu bojuju za zájmy ruské vlády,“ řekl Hunter. Vyfotil by se jedině u vlajky Novoruska, která ale v zákopech nebyla, takže je na snímku s praporem Vostoku.

Dostat se k ukrajinské jednotce nebylo úplně jednoduché. Když se na východě Ukrajiny objevil, zadrželi ho. „Několik skupin mě vyslýchalo, chtěly se ujistit, že jsem sem skutečně přišel bojovat na jejich straně. Další den mi dali pušku a já se připojil k praporu Vostok,“ řekl, ale přiznal, že někteří jeho starší spolubojovníci jsou vůči němu trochu podezřívaví, protože je Američan.

Dodal, že se mu po domově nestýská, ale chybí mu hamburgery.

Původně volil republikány, ale ti ho zklamali a nyní podporuje demokraty a Baracka Obamu.