Snowden se letos v létě uchýlil do Ruska z obavy před zatčením, které mu v USA hrozí za vyzrazení informací o činnosti amerických tajných služeb. V několika světových médiích Američan publikoval podrobnosti o aktivitách americké Národní agentury pro bezpečnost (NSA) při monitorování mezinárodního telefonického a internetového provozu. Informace o špehování, které se nevyhnulo ani evropským státníkům, vyvolaly celosvětový skandál.

Podle advokáta Anatolije Kučereny se Snowden z obavy před odvetou amerických úřadů musí i v Rusku skrývat. Místo jeho pobytu zůstává neznámé, málo informací proniklo na veřejnost o podmínkách, v jakých americký azylant v Rusku žije. Ví se jen, že se učí rusky a hodně cestuje, finanční prostředky mu ale údajně už docházejí.

Do nového místa má Snowden nastoupit v pátek. Několik nabídek na zaměstnání už americký programátor údajně odmítl, stejně jako i "spoustu" nabídek k sňatku. Azyl v Rusku obdržel Snowden na rok.