Záchrannou akci zahájila horská služba v pátek večer po upozornění chataře ze Žiarské chaty, že se skupina českých turistů nevrátila z vysokohorské túry.

Po hodině pátrání záchranáři našli dva turisty ze čtyřčlenné skupiny, kteří sestupovali do údolí. Pak pokračovali v hledání zbylých dvou nezvěstných turistů i mimo značené turistické stezky. Našli dalšího turistu, který jim ukázal místo, kde zanechal posledního člena skupiny.

Ve žlebu pod Smrekom našli záchranáři 58letého muže bez známek života. Druhý turista záchranářům řekl, že sestupovali ještě za světla, ale zdrželi se vzhledem k nevolnosti a vyčerpanosti 58letého muže. Druhý turista zanechal svého kolegu na místě a pokračoval samostatně.

Záchranáři zjistili, že muž už nejeví známky života.

Horská služba se podivila nad tím, že se na ně skupina neobrátila s žádostí o pomoc.

Záchranáři upozorňují návštěvníky hor, že v nadmořské výši nad 1500 metrů už panují zimní podmínky.