Rakety Bulava by měly být důležitou součástí ruského strategického arzenálu jako výzbroj atomových ponorek třídy Borej. Třístupňová raketa může nést až deset samostatně naváděných hlavic s jadernou náplní pohybujících se nadzvukovou rychlostí. Dolet zbraně je 8000 kilometrů. Každá z ponorek by měla být vybavena 16 raketami.

Do dnešního pokusného startu se podle agentury Interfax zapojily nové ruské jaderné ponorky Alexandr Něvskij a Vladimir Monomach. Raketa startovala z Bílého moře na severu evropské části Ruska a měla dopadnout na střelnici Kura na Kamčatce. Příčiny nezdaru zkoumá speciální komise armádních odborníků.

Ruský ministr obrany Sergej Šojgu v souvislosti s incidentem pozastavil testy obou nových ponorek. Nařídil zároveň, aby armáda provedla pět nových pokusných startů raket Bulava, které by měly potvrdit správné nastavení jejich taktických a technických parametrů.

Už dřívější testy raket Bulava doprovázely vážné problémy. Z prvních 13 pokusných startů byla úspěšná necelá polovina. Šéf petrohradského závodu Rubin, který rakety vyrábí, byl kvůli opakujícím se problémům propuštěn. V letech 2010 až 2011 armáda provedla několik úspěšných startů, na jejichž základě vláda rozhodla zařadit Bulavy do výzbroje ruského vojenského námořnictva.