Autobus se podle místního listu Le Dauphine vracel z oblíbeného rekreačního místa Alpe d´Huez, kde Britové trávili týden prázdnin.

Autobusu v zatáčce údajně selhaly brzdy, narazil do útesu a vzňal se. Část cestujících se dostala z autobusu sama, ale další v něm byli nějakou dobu uvěznění i s třemi mrtvými, než se je podařilo vyprostit.