Podle agentury Interfax měl atentátník zřejmě v úmyslu proniknout se svým vozem do centra města, kde chtěl nálož odpálit. Nepočítal ale s policejní kontrolou. Dřív než policisté zavazadlový prostor s trhavinou otevřeli, řidič vyvolal explozi. Jeho tělo výbuch rozmetal natolik, že se zatím nepodařilo určit jeho totožnost.

Dagestán je už řadu let centrem aktivit náboženských extremistů, kteří usilují o odtržení severního Kavkazu od Ruska a vytvoření islámského emirátu. Skupiny teroristů se cvičí v obtížně dostupných horách na hranicích s Čečenskem a pronikají do dagestánských měst.