Nejmenovaný muž podle listu Le Soir zaútočil krátce před 19. hodinou na šíitskou mešitu vyzbrojen sekyrou, plechovkou s benzínem a hned několika zápalnými lahvemi. Rozbil okna a zapálené lahve hodil dovnitř.

„Jsou tam rozsáhlé škody, celá nebo téměř celá mešita vyhořela,“ uvedla policejní mluvčí Marie Verbekeová. Potvrdila, že 47letý duchovní a otec čtyř dětí při požáru zemřel, ale odmítla specifikovat příčiny. Podle jednoho svědka se plameny šířily velmi rychle.

„Všichni ho milovali, byl to otevřený a usměvavý muž, pevná osobnost,“ popsal imáma realitní makléř Abdel Adouzeyneb.

Policie v souvislosti se žhářským útokem zatkla jednu osobu, doplnila mluvčí Verbekeová.

Incident odsoudila belgická ministryně vnitra Joelle Milquetová. Mimo jiné prohlásila, že „ji událost velmi šokovala“.

Belgie zažila naposledy vraždu islámského duchovního v roce 1989. Tehdy byl v Bruselu zastřelen představený hlavní mešity v Bruselu Abdullah Mohammad al-Ahdal. K vraždě se hlásila proíránská skupina v Libanonu, čin byl odvetou za imámův laxní přístup k fatwě (náboženské odsouzení) vůči spisovateli Salmanovi Rushdiemu za jeho román Satanské verše.