Kromě toho, že summit oznámí plán odchodu z Afghánistánu, bude projednána i nová strategická koncepce a přijetí amerického protiraketového štítu. Na pořadu jsou též úspory a zbrojní priority a spolupráce s Ruskem. Hostem konference je ruský prezident Dmitrij Medvěděv.

Podle Rasmussena by členské země NATO měly být ochotny a schopny vojensky zasáhnout „za našimi hranicemi“ a postavit se hrozbám terorismu, raketových útoků či kybernetické války. Takový postoj zastávají zejména Spojené státy a Británie, jiné členské země s poukazem na vleklý konflikt v Afghánistánu spíše hájí názor, že je třeba se soustředit na obranu vlastního teritoria.

„Naší základní funkcí zůstává územní obrana našich obyvatel. Ale musíme si uvědomit, že v soudobém světě musíme ve skutečnosti jít za hranice, abychom je ochránili a ubránili,“ uvedl Rasmussen. Dodal, že nová velicí struktura NATO má zajistit větší flexibilitu aliančních sil vůči novým hrozbám.