Skandál vypukl poté, co jí služební mercedes ve Španělsku ukradli. Vyšlo totiž najevo, že požádala řidiče, aby ujel 2 400 kilometrů a byl jí k dispozici. Tvrdila, že převážela služební techniku a měla ve Španělsku i několik služebních jednání.

Schmidtová slíbila, že v budoucnosti bude přísně oddělovat dovolenou od oficiálních povinností, aby se předešlo dalším nedorozuměním.

Kauza přerostla ve velkou politickou aféru, která přišla pro soc. dem. (SPD) v krajně nevhodnou dobu, krátce před závěrem volební kampaně. Schmidtová se předběžně vzdala účasti ve stínové vládě Franka-Waltera Steinmeiera, kandidáta SPD na kancléřský úřad a nynějšího ministra zahraničí.

Steinmeier v sobotu uvedl, že rozhodnutí kontrolního úřadu je jasné a definitivní, a proto je ministryně nadále členkou jeho kompetenčního týmu. „Je zpátky, je součástí mého týmu“ řekl.