Podle jedné z ošetřovatelek byl požár, který vznikl kolem osmé hodiny večerní, zapříčiněn přehřátým ventilátorem v prvním patře budovy. Plameny se pak velmi rychle rozšířily, ale hasičům se je již podařilo dostat pod kontrolu.

Domov důchodců v Melle (asi 50 kilometrů západně od Bruselu) obývá devět desítek lidí ve vysokém věku. Většinu z nich se podařilo záchranářům evakuovat.

Dva záchranáři museli být hospitalizováni poté, co se nadýchali kouře.