V sarkofágu byly nalezeny fragmenty lidských kostí pocházející z prvního až druhého století našeho letopočtu, prohlásil papež.

„To zřejmě potvrzuje jednohlasnou a nespornou tradici, podle níž jde o ostatky svatého Pavla,“ uvedl. „Sešli jsme se zde na hrobě apoštola, jehož sarkofág je ukryt pod papežským oltářem, a nedávno se stal objektem pečlivého vědeckého průzkumu,“ řekl Benedikt XVI. věřícím, kteří se sešli právě u příležitosti dvou tisíc let od narození světce.

„V sarkofágu, který nikdy předtím nebyl otevřen, byla vyvrtán malý otvor na zavedení sondy, jejíž pomocí byly nalezeny stopy drahocenné lněné tkaniny obarvené fialovou barvou, zlatá deska a modrá tkanina s lněnými vlákny. Také byla potvrzena přítomnost červeného kadidla a bílkovinných a vápenných sloučenin,“ vysvětlil papež.

„Kromě toho byly nalezeny malinké fragmenty kostí, jež byly podrobeny výzkumu s použitím C-14 (radiokarbonová metoda). Vědci nevěděli, odkud vzorky pocházejí. Podle výsledků patřily člověku žijícímu mezi prvním a druhým stoletím,“ řekl. „To naplňuje naši duši hlubokými pocity,“ dodala hlava Katolické církve.