Sedmašedesátiletý Hawking může pohybovat pouze několika prsty na jedné ruce. Komunikuje pomocí speciálního počítače, včetně hlasového syntetizátoru.

Hawking proslul jako vědec v oboru astronomie, fyziky a jako matematik. Velkou část svého života věnoval výzkumu černých děr ve vesmíru. Podílel se například na důkazu tvrzení, že pokud platí teorie relativity, má vesmír počátek ve velkém třesku a končí v černých dírách. Hawking je například autorem knihy Stručná historie času.

Postižen je už od mládí. "Vždycky jsem se snažil vést normální život a nemyslet na to, co všechno nemohu dělat," řekl o své chorobě. Hawking trpí amyotropickou laterální sklerózou, degenerativní nemocí, při níž mu postupně odumírají nervové buňky. Nemoc je většinou smrtelná do tří let od vypuknutí, Hawking s ní žije přes 40 let.