Útočníkem byl 53letý policista, který zřejmě na 41letou ženu, jež byla na základní škole na zácviku, žárlil. Na ženu vystřelil na parkovišti před školou. Pak postřelil sám sebe.

Očitými svědky střelby bylo několik rodičů, kteří právě předávali své děti do mateřské školy v sousedství, na druhé straně parkoviště. Na místo byl po policii a sanitkách záchranné služby následně povolán i tým psychiatrů, který pomáhal těmto náhodným svědkům a také žákům a učitelům školy, vyrovnat se s událostí.

Základní škola Slettaelva leží na ostrově Kvalöya v okrese Tromsö a má kolem 200 žáků.