Otevřenou kritiku vyvolal princ, jemuž se prý v RAF přezdívá Létající Vilík, především letem helikoptérou RAF na jednu party. The Guardian zjistil, že poddané královny Alžběty II. stála Williamova přeprava 8716 liber (264 tisíc korun).

Ještě než v dubnu úspěšně absolvoval kurz pro piloty vrtulníků na renomované akademii RAF Cranwell ve východoanglickém hrabství Lincolnshire, použil těžkou transportní helikoptéru Chinook k přepravě na usedlost své přítelkyně Kate Middletonové (26).

Pak si ještě užil Chinooka při letu na rezidenci svého otce prince Charlese (59) v hrabství Gloucestershire i pří letu do Sandringhamu, venkovského sídla své babičky královny Alžběty II. Ani na svatbu svého přítele v Northumberlandu nejel princ vozem.

„Všechny tyto lety prince Williama byly legitimními částmi jeho výcviku u RAF,“ oponoval námitkám proti mrhání penězi mluvčí britského ministerstva obrany v Londýně.

Vrtulník CH-46 Chinook

Poté, co William prošel výcvikem, RAF na důkaz jeho leteckých schopností zveřejnilo snímky a video, které zachycují vnuka královny v kokpitu vysoko nad Spojeným královstvím. William absolvoval nicméně zkrácený čtyřměsíční kurz, který ho měl vybavit nezbytnými znalostmi. Výcvik ostatních pilotů RAF trvá zpravidla až čtyři roky.

William navázal na tradici, kterou v roce 1919 započal princ Albert, pozdější král Jiří VI. Podle ní všichni prominentní členové královského domu – zejména budoucí král, a tudíž i nominální vrchní velitel bojových sil – musí absolvovat pilotní výcvik. Výcvikem stíhacího pilota na akademii v Cranwellu prošel i princ Charles v roce 1971. William absolvoval poté další výcvik v námořnictvu.