Debay působil od konce 50. let v armádě, byl členem průzkumné jednotky a později velel tanku. V roce 1985 vojsko opustil a dal se na novinařinu. Debutoval dokumentem o francouzské armádě.

Následně pracoval pro různé magazíny jako válečný reportér. Podával zprávy z občanské války v Libanonu, války v Jugoslávii, obou válek v Zálivu i konfliktu v Afghánistánu. V roce 2005 ve Francii založil časopis Assault.

Boje v Sýrii trvají téměř dva roky a vyžádaly si na 60 000 mrtvých. Loni tam přišla o život také oceňovaná americká válečná reportérka Marie Colvinová. Při náletu v městě Homs s ní zemřeli i dva další zahraniční korespondenti, francouzský fotograf Rémi Ochlik a japonský reportér Mika Jamamoto.