Na trajektu byli převážně egyptští dělníci vracející se na svátky domů. Podle některých agentur se jen několik z nich nadýchalo kouře, agentura AFP s odkazem na egyptské úřady informovala o jednom mrtvém. Muž údajně skočil do vody a utopil se.

Požár se začal šířit, když byla loď 15 kilometrů od jordánského přístavu Akaba. Oheň ji vážně poškodil.