Odsouzeni byli v nepřítomnosti. Bin Alí v polovině ledna uprostřed masových protivládních protestů uprchl i se svou chotí ze země do Saúdské Arábie.

Oba čelili 18 bodům obvinění, mimo jiné z praní špinavých peněz, úmyslného zabíjení a vyvolávání nepokojů.

Předsedající soudce také řekl, že verdikt ohledně dalších obvinění jako ilegální držení drog a zbraní bude vynesen 30. června. 

Tunisko na bin Alího vydalo již 26. ledna mezinárodní zatykač.

Bin Alí vládl Tunisku 23 let. Po útěku do zahraničí bylo několik členů jeho rodiny zadrženo. Protivládní nepokoje, které v Tunisku propukly v polovině prosince a odtud se pak převalily do dalších zemí severní Afriky a Blízkého východu, si podle OSN vyžádaly 219 mrtvých.