„To, co se dnes děje, nemá nic společného s reformami, ale s vandalismem,“ řekl Asad a dodal, že „sabotéři“ musí být izolováni. „Nemůže být pokroku bez stability a reforem skrze vandalismus,“ poznamenal prezident během svého v pořadí třetího vystoupení od počátku protestů v březnu.

Nepokoje si podle humanitárních organizací vyžádaly smrt nejméně 1300 civilistů a více než 300 vojáků a policistů.

Asad vyjádřil nad smrtí nevinných, kteří se dali strhnout „malou frakcí“ rabiátů, lítost. Doplnil, že režim stíhá 64 000 podezřelých lidí. Někteří se prý již úřadům vydaly.

Současně by prezident rád viděl zahájení celonárodního dialogu o budoucnosti Sýrie, přičemž vyzval tisíce lidi, kteří v uplynulých dnech odešli do Turecka, aby se vrátili.

Prezident prohlásil, že zřídil další výbor, jenž má za úkol připravit plán reforem a přehodnotit ústavu. Naznačil též možnost zrušení výsadního postavení vládní strany Baas. Plán reforem má být dokončen do září. Ještě v srpnu chce Asad nové volby.