Tajná sedmistránková direktiva, jejíž kopii měli reportéři k dispozici, má za cíl rozšíření tajných vojenských akcí za účelem narušení činnosti militantních organizací v Íránu, Saúdské Arábii, Somálsku, Jemenu a dalších zemích. Petraeus nařídil nasazení amerických speciálních sil ve spřátelených zemích i ve státech s nepřátelským režimem. Mají hlavně sbírat informace a navázat kontakty na místní úrovni.

Podle NYT aktivity navazují na kroky nařízené bývalým prezidentem Georgem W. Bushem, který vyslal jednotky mimo válečné oblasti. Nyní Američané chtějí být více systematičtí, přičemž sledují spíše dlouhodobé cíle. Nově vybudované sítě mají narušit činnost a porazit al-Káidu a další militantní organizace stejně jako připravit půdu pro potenciální budoucí útoky. Zdá se, že nařízení žádné konkrétní útoky neautorizuje.

Americký deník uvedl, že direktiva je dokladem snahy armády získat nezávislost na Ústřední zpravodajské službě CIA a dalších agenturách.

Někteří představitelé Pentagonu ale vyjádřili obavy, že nařízení s sebou nese rizika. Nové aktivity by podle nich mohly ohrozit vztahy se spřátelenými vládami jako například v Saúdské Arábii či v Jemenu. Jiní tvrdí, že by vojáci v případě chycení byli považováni za špióny a tudíž by se na ně nevztahovaly Ženevské úmluvy.