Přepadení se odehrálo v neděli ráno. Ve chvíli, kdy jeden autobus začal ujíždět, povstalci zahájili palbu. Vozidlo sice nezastavili, ale zranili nejméně tři lidi. "Druhý však zastavili a 42 studentů bylo uneseno," sdělil policejní mluvčí v provincii Ninive.

K zodpovědnosti za únos se nikdo nepřihlásil. V podezření jsou však příslušníci teroristické organizace al-Kájda, která se přeskupila právě v severních provinciích poté, co ji vládní síly vytlačily ze západní provincie Anbár a z hlavního města Bagdádu.

Brigádní generál Khálid Abdul-Satar uvedl, že se jednalo o studenty z mosúlské univerzity. Podle americké armády je právě třetí největší irácké město Mosul poslední velkou městskou baštou al-Kájdy v zemi.

Přestřelky v Sadr City

Násilí si v neděli vyžádalo nové oběti i v Bagdádu. Dvacet dva lidí zemřelo, nejméně 55 dalších osob bylo zraněno. Mezi mrtvými i raněnými jsou ženy a děti, napsala agentura AFP. Mezi oběťmi jsou podle agentur i členové irácké policie.

Boje vypukly v brzkých ranních hodinách v dvoumilionové čtvrti Sadr City, která je baštou milic Mahdího armády radikálního šíitského duchovního Muktady Sadra. Americké jednotky společně s iráckými bezpečnostními silami čtvrť obklíčily. Bojové vrtulníky Apache také několikrát zaútočily na neupřesněné objekty ve čtvrti. Americké zdroje bez dalších podrobností oznámily, že při jednom z těchto útoků bylo zabito devět zločinců.

K nové vlně násilí v Iráku došlo jen dva dny před tím, než má vrchní velitel amerických sil v zemi generál David Petraeus informovat americký Kongres o bezpečnostní situaci v Iráku a dalších plánech Pentagonu v zemi.

Už nyní je podle agentur zřejmé, že Petraeus příští týden neslíbí velké stahování amerických jednotek ve druhé polovině letošního roku. Zákonodárcům údajně řekne, že na takové rozhodnutí je zatím příliš brzy.