Prezidentský Boeing 747 dosedl těsně před 11:00 SEČ na Ben Gurionově mezinárodním letišti v Tel Avivu, kde Bushe očekávali izraelský prezident Šimon Peres a premiér Ehud Olmert. S oběma bude nejvyšší představitel USA jednat ještě během středy.

„Hledáme trvalý mír. Vidíme novou příležitost pro mír tady ve svaté zemi a pro svobodu v regionu,“ řekl Bush hned po příletu.

„Budeme projednávat naši hlubokou touhu po bezpečnosti a svobodě a míru na Blízkém východě,“ dodal k tématu jednání, přičemž zdůraznil význam americko izraelských vztahů. „Spojenectví mezi našimi dvěma národy pomáhá zajistit bezpečnost Izraele jako židovského státu," dodal Bush

Na následné krátké recepci pochválil izraelský premiér Olmert Bushe, že chápe, jakým obtížím čelí Izrael. Měl na mysli zejména bezpečnostní otázky.

Již na letišti prezident Peres vyzval George Bushe, aby pomohl "zastavit šílenství" Íránu, palestinského hnutí Fatah a radikální libanonské organizace Hizballáh. „Irán nesmí podceňovat schopnosti vlastní izraelské obrany," řekl Peres.

Cílem Bushovy blízkovýchodní mise je iniciovat posun v mírovém procesu, formálně obnoveném po sedmi letech koncem loňského roku na konferenci v Annapolisu. Izrael a Palestinci na ní vyjádřili odhodlání dosáhnout do prosince mírové dohody.

O konferenci v Annapolisu čtěte:
Saúdové kývli na setkání s Izraelci na konferenci v USA
Pro Hamás nebude mírová konference v Annapolisu závazná
USA chtějí do roka mír Izraele s Palestinci

Rozhovory od konference téměř nepokročily, žádná ze stran nechce výrazněji odstoupit od svých požadavků a palestinské hnutí Hamás, které od července ovládá pásmo Gazy, závěry z Annapolisu neuznalo. Ministryně zahraničí Condoleeza Riceová řekla arabské redakci BBC, že USA žádný velký průlom neočekávají. Na obnovení vzájemných jednání se ve středu shodl izraelský premiér Ehud Olmert a předseda palestinské samosprávy Mahmúd Abbás.

Bush ve funkci hlavy státu zavítal do Izraele vůbec poprvé, v židovském státě a v palestinském Předjordánsku stráví tři dny.

Bushovu bezpečnost má v Izraeli zajistit bezprecedentní nasazení bezpečnostních sil. Prezidentovo letadlo v izraelském vzdušném prostoru doprovodily stíhačky. Na zemi pak bude hlídkovat 11 000 policistů, několik set agentů v civilu, 250 příslušníků americké tajné služby, 150 bezpečnostních poradců, 200 agentů z dalších bezpečnostních složek a rovněž 15 psovodů se psy.
Ve velké americké delegaci je také několik set poradců i bezpečnostních agentů a dokonce kuchaři, kteří budou dohlížet ba přípravu Bushova jídla v jeruzalémském hotelu Krále Davida. Po delegaci bylo zabukováno přes tisíc pokojů v třech hotelích. Aby Bush viděl staré město v měsíčním světle, jeruzalémská radnice se rozhodla vypnout jeho nasvícení.
Bushovo čtvrteční jednání s Mahmúdem Abbásem v Ramalláhu zabezpečí v okolí Abbásova sídla 4000 palestinských policistů.

Vztahy s Íránem napjaté

Podle britského deníku The Times bude izraelská strana Bushe rovněž informovat o íránském zbrojním programu. Izraelské služby mají mít důkazy o tom, že Írán obnovil svůj tajný program zastavený v roce 2003. Ministr obrany Ehud Barak se podle listu bude snažit získat Bushovo posvěcení k možnému útoku na íránská zařízení v případě selhání diplomatických snah.

Napjaté vztahy USA s Íránem o víkendu zjitřil incident v Perském zálivu. Lodě íránských revolučních gard se přiblížily k americkým válečným lodím a odpluly zrovna, když se Američané chystali po nich pálit. Z jedné měla zaznít pohrůžka: „Blížím se k vám, za pár minut explodujete“.

USA označily chování Íránců za nebezpečné. "Írán by se neměl pouštět do podobných provokací. Spojené státy budou své zájmy v regionu hájit,“ řekla Riceová.

O Bushově cestě čtěte také:
Americký člen Al-Kájdy vyzval k útokům na Bushe
Bush míří na Blízký východ popohnat jednání o míru

Bush před odletem ze základny v Marylandu.Bush před odletem ze základny v Marylandu.foto: ČTK/AP

Írán už minulý týden odsoudil Bushovu cestu na Blízký východ, považuje ji za vměšování se do oblasti. Itinerář Bushovy cesty zahrnuje také Kuvajt, Bahrajn, Spojené arabské emiráty a Saúdskou Arábii. Cestu ukončí v egyptské Šarm aš-Šajchu jednáním s prezidentem Husním Mubarakem.

Členové Bushovy delegace se chystají psát z cesty internetový blog.