Neštěstí se stalo poblíž města Sukkur v jihopákistánské provincii Sindh. Většinu pasažérů tvořili šíitští muslimové, kteří mířili do města Rohrí, kde se konají náboženské slavnosti. Šíité slaví svátek ášúrá, při němž si připomínají násilnou smrt proroka Husajna ze 7. století. V upomínku na Husajnovo utrpení se někteří věřící bičují až do krve.

Vlaky bývají v Pákistánu a v sousední Indii značně přeplněné a nebezpečné cestování na střechách vagonů je běžné.