Oheň vypukl po skončení návštěvních hodin a rozšířil se po budově. Zatím nebyla hlášena žádná úmrtní či zranění. Známa není ani příčina požáru a rozsah škod. V muzeu, které bylo založeno v roce 1818, je umístěno několik významných sbírek včetně egyptských artefaktů a nejstarší lidské fosilie nalezené v Brazílii. Měla dvanáct tisíc let a byla nejstarší v obou Amerikách. Byly tam i mumie, sbírka hmyzu, meteority a paleontologické nálezy včetně kostí dinosaurů.

V muzeu byla vystavena rekonstruovaná kostra největšího brazilského svrchnokřídového býložravého titanosaura Maxakalisaurus, který byl dlouhý 13 metrů a vážil asi devět tun. Také tam byla kostra jednoho z největších pterosaurů Tropeognatha mesembrinus, který žil ve spodní křídě a měl rozpětí přes osm metrů, i fosilie dalšího pterosaura Caiuajra dobruskii s rozpětím přes dva metry, který žil v hejnech ve svrchní křídě. Byla tam ale i rekonstruovaná kostra drahého suchomima, který je blízkým příbuzným největšího dravého dinosaura vůbec, afrického spinosaura.

Z Národního muzea v Riu de Janiero šlehaly plameny.

Z Národního muzea v Riu de Janiero šlehaly plameny.

FOTO: Ricardo Moraes, Reuters

Mluvčí hasičů Roberto Robadey sdělil, že na místě zasahovalo 80 hasičů a některé kusy sbírek byly za pomoci zaměstnanců muzea zachráněny. Zásah se ale rozbíhal pomalu, protože dva požární hydranty, které jsou muzeu nejblíže, nefungovaly. Pro vodu z nedalekého jezera musely být poslány kamióny.

Lidé ve spěchu vynášejí věci z hořícího muzea v Riu.

Lidé ve spěchu vynášejí věci z hořícího muzea v Riu.

FOTO: Ricardo Moraes, Reuters

Brazilský prezident Michel Temer včerejšek označil za smutný den pro Brazílii. „Dvě stě let práce, výzkumu a vědění je ztraceno,” řekl.

Požár brazilského Národního muzea v Riu de Janeiro

Požár brazilského Národního muzea v Riu de Janeiro

FOTO: Ricardo Moraes, Reuters

Náměstek ředitele muzea Luiz Duarte v rozhovoru s televizí Globo uvedl, že brazilské vlády muzeum po celá léta zanedbávaly a že trpí nedostatkem finančních prostředků.

„Nedávno jsme uzavřeli dohodu se státní rozvojovou bankou BNDES o značné investici do obnovy budovy. Ironií osudu je, že jsme plánovali nový systém protipožární ochrany,” sdělil Duarte.

Brazilští hasiči zasahují u muzea.

Brazilští hasiči zasahují u muzea.

FOTO: Ricardo Moraes, Reuters

Banka v červnu na svých internetových stránkách uvedla, že se dohodla na poskytnutí 21,7 miliónů reálů (115 miliónů Kč) na obnovu historické budovy a na zajištění vyšší bezpečnosti sbírek.